Tectónica de placas

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Tectónica de placas

Tectónica de placas

Do grego relativo a construção, é uma teoria da geologia que descreve os movimentos de grande escala que ocorrem na litosfera terrestre.  Na teoria da tectónica de placas a parte mais exterior da Terra é composta por duas camadas: a litosfera, que inclui a crosta e a zona solidificada na parte mais externa do manto, e a astenosfera, que inclui a parte mais interior e viscosa do manto. Considerando uma escala temporal de milhões de anos, o manto comporta-se como um líquido super-aquecido e extremamente viscoso, mas em resposta a forças repentinas, como os terramotos, comporta-se como um sólido rígido.
A litosfera encontra-se fragmentada em várias placas tectónicas e estas deslocam-se sobre a astenosfera.
Esta teoria surgiu a partir da observação de dois fenómenos geológicos distintos: a deriva continental, identificada no início do século XX por Alfred Wegener, e a expansão dos fundos oceânicos, detectada pela primeira vez na década de 1960.

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