Kelp

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Forma de alga castanha que cresce em águas temperadas (5º a 22º C), o kelp pode chegar a atingir dezenas de metros de comprimento. Algumas espécies possuem mesmo flutuadores ou câmaras cheias de ar junto ao talo principal, o que lhes permite boiar numa posição quase vertical e criar a sensação de autênticas florestas subaquáticas. Na realidade, os aglomerados de kelp funcionam como as florestas terrestres, proporcionando alimento e abrigo a inúmeras espécies de animais e reduzindo os níveis de luz que chegam até ao solo, facto que condiciona o tipo de animal e plantas que vivem à sua sombra. Os seres humanos, tal como acontece com as florestas terrestres, interagem também com o kelp, cortando-o e utilizando-o posteriormente como alimento, fertilizante e em aplicações industriais. Porque se desenvolve junto às costas, o kelp está ameaçado pela poluição proveniente dos esgotos domésticos e industriais.

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