Iceberg

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Os icebergues são formados por glaciares, enormes massas de gelo que se formam em terra nas neves eternas das regiões centrais da Gronelândia, Antártida e Alasca, e que se deslocam depois, lentamente, até ao oceano. O movimento de progressão, o derreter da base do glaciar e a ação das ondas e dos ventos provocam o desprendimento de grandes blocos de gelo para o mar. E porque é que flutuam? A razão é simples: a água contrai-se quando arrefece até temperaturas próximo dos 4° C. Abaixo desta temperatura, pelo contrário, a água aumenta de volume em cerca de nove por cento. Como consequência, o gelo é menos denso do que a água e flutua na superfície do mar. As diferenças de densidade da água doce dos icebergues e da água salgada do mar fazem com que apenas 12 por cento da sua massa sejam visíveis à superfície.

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