Estuário

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Estuário (do Rio Tejo)

Estuário

Os estuários formam-se no encontro dos rios com o mar e são caracterizados pela sua beleza natural e por uma série de elementos que proporcionam as condições necessárias ao desenvolvimento de uma enorme diversidade de seres vivos. Zonas de enorme produtividade, extremamente ricas em nutrientes e protegidas das tempestades, ondulação e predadores oceânicos, os estuários funcionam também, como local de crescimento das formas juvenis de muitas espécies de peixes que aí encontram as condições ideais para o seu desenvolvimento. 0 estuário do Tejo, por exemplo, é uma das zonas húmidas mais ricas da Europa. A variação da profundidade, salinidade, temperatura, nutrientes e substratos no estuário origina uma complexa e rica teia de relações entre plantas, aves, peixes e outros organismos mais simples. As atividades humanas têm, no entanto, vindo a causar graves problemas ambientais ao estuário, tendo levado mesmo, à quase extinção de algumas espécies, como o caso dos enormes bancos de ostras portuguesas.

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